/Vehicles/Axis/Germany/03-sPanzers/PzKpfw6-Tiger1/File/6-inAction.htm | Last Up-date: 21-04-2010

 

Panzerkampfwagen VI Tiger I Heavy Tank

in Action

A sa mise en service fin 1942, le Tigre était un modèle remarquable. En effet son canon de 88mm et son blindage atteignant jusqu'à 110mm lui assurait la supériorité sur tout type de chars existants à l'époque. Cependant, le nombre d'heures d'usinage nécessaires pour le produire et son prix, impropres à la production de masse fit que le char Tigre ne joua jamais vraiment un rôle significatif. En effet par exemple les effectifs opérationnels sur le front est ne dépassa guère les 300 exemplaires ! On pensa d'abord utiliser le Tigre comme char d'infanterie ou d'assaut, et les premiers bataillons de Tigres qui étaient indépendants (schwere Pz.Abteilungen 501 à 510 et schwere SS-Pz.Abteilugen 101 à 103 + quelques unités éparses) faisaient partie des éléments organiques du Grand quartier général. Ces bataillons devaient constituer le fer de lance de toute opération importante. Cependant pour compenser le manque de manoeuvrabilité du Tigre, l'emploi de pelotons d'appui de Panzers III (Ausf.N) et Panzers IV était nécessaire pour couvrir leurs flancs. Par la suite on pensa incorporer les Tigres au sein des Pz.Abteilungen des Panzerdivisons, mais le manque chronique de Tigres opérationnels rendirent impossible cette mesure, sauf pour les SS-Pz.Divisions d'élite (ex.: LSSAH, Das Reich).

In its starting at the end of 1942, the Tiger was a remarkable model. Indeed its gun of 88mm and its armor to go until 110mm assured it the superiority on any type of tanks existing in the time. However, the number of necessary hours of manufacturing to produce it and its price, unfit in the mass production made that the tank Tiger never played really a significant role. Indeed for example the operational strengths on the Eastern front do not exceed 300 copies! One at first thought to use the Tiger as an infantry or assault tank, and the first battalions of Tigers which were independent (schwere Pz. Abteilungen 501 - 510 and schwere SS-Pz. Abteilugen 101 in 103 + some scattered units) were a part of organic elements of the High headquarters. These battalions should constitute the iron of lance of any important operation. However to compensate the lack of maneuvrability of the Tiger, for the use of small platoons of Panzers III (Ausf. N) and Panzers IV was necessary to cover the sides. Afterward one thought to incorporate Tigers within Pz. Abteilungen Panzerdivisons, but the chronic lack of operational Tigers made impossible this measure, except for the SS-Pz. Divisions of elite (eg: LSSAH, Das Reich).

 

Le manque de véhicule de récupération pour char lourd posa de gros problèmes aux unités de Tigres. Pour y remédier, deux-trois tracteurs lourds Sd.Kfz.9 produits par FAMO étaient utilisés.

The lack of vehicle of recovery for heavy tank posed large problems to the units of Tigers. To cure it, two three heavy tractors Sd.Kfz.9 produced by FAMO were used.

 

 

2 Tigres du sPzAbt 501 assignés à la 10e Panzerdivision - Tunisie, février 1943.
2 Tigers of the sPzAbt 501 assigned to the 10th Panzerdivision - Tunisia, February 1943.
src: Tiger in action (Armor Number 27), squadron/signal publications
src: Afrikakorps in action (Weapons Number 4), squadron/signal publications

 

Le Tigre fut lancé au combat le 23 septembre 1942 près de Leningrad, en faible quantité et ne fut pas d'une grande menace pour les Russes bien dotés en armes anti-chars (le Tigre était une cible facile), de plus le terrain ne lui était guère favorable (bois, marécages), ce ne fut donc pas une réussite. Quelques Tigres seront également utilisés en Afrique du Nord (mais bien trop tard). En février 1943, près de Pont-du-Fahs (Tunisie), deux Tigres flanqués de neuf Panzers III et Panzers IV furent pris à partie par des canons de 6 Pdr britanniques embusqués, à partir d'une distance de 450 m, les deux Tigres furent mis hors de combat.

The Tiger was launched to the fight on August 23, 1942 near Leningrad, in small quantity and was not of a big threat for the Russians endowed well in anti-tank weapons (the Tiger was an easy target), of more the ground was not favorable to it (wood, swamps), it was not so a success. Some Tigers will be also used in North Africa (but indeed too late). In February, 1943, nearPont-du-Fahs ( Tunisia), two Tigers flanked of new Panzers III and Panzers IV were attacked by ambushed British 6-pdr guns, from a distance of 450 m, both Tigers were put outside fight.

 

Panzer IV sérieusement endommagé récupéré par un char Tigre.
Tigre de début-mi production sur le front russe. Remarquez la position des patins de rechange, qui renforçait de plus le blindage du nez.

Panzer IV seriously damaged recovered by a Tiger tank.

Tiger of early-mid production on the Russian front. Notice the position of the links of replacement, which reinforced moreover the shielding of the nose.
src: Militaria Magazine,
HS n°35, La bataille de Koursk (1)
src: Militaria Magazine,
HS n°35, La bataille de Koursk (1)

 

 

Tiger on the Eastern Front
Month et Years
Available on first of month
Operationnal on first of month
New arrivals during the month
Losses during the month
08/1942
0
0
4
0
09/1942
4
2
5
0
10/1942
9
7
0
0
11/1942
9
1
0
1
12/1942
8
6
0
0
01/1943
8
7
39
11
02/1943
36
17
34
3
03/1943
67
28
0
5
04/1943
62
22
40
0
05/1943
102
87
27
0
06/1943
129
108
18
0
07/1943
147
123
50
18
08/1943
179
41
43
32
09/1943
190
46
61
30
10/1943
221
41
32
32
11/1943
221
81
92
29
12/1943
284
102
0
73
01/1944
211
89
72
41
02/1944
242
130
84
45
03/1944
281
131
83
105
04/1944
259
121
74
36
05/1944
297
143
43
39
06/1944
301
242
40
108
07/1944
233
189
14
108
08/1944
139
51
86
33
Src: New Vanguard n° 5 (Osprey Military) TIGER I HEAVY TANK 1942-1945

 

Tigre du SS-SPz.Abt.101 dans un village français en 1944.
Tiger de la Kompanie 1 du s-SS-Pz.Abt.101 détruits dans Villers-Bocage le 13 juin 1944.
Tiger of SS-SPz.Abt.101 in a French village in 1944.
Tiger of the Kompanie 1 of the s-SS-Pz.Abt.101 destroyed in Villers-Bocage June 13 1944.
Tiger in action, Armor Number 27 (squadron/signal publications, inc.)
src: Normandie 44, Album Mémorial, Ed.Heimdal

 

Ravitaillement d'un Tigre en munitions par un Munitionschlepper III(?).
Supply in ammunitionof a Tiger by a Munitionschlepper III(?).

 

Le Tigre était une arme d'assaut vraiment formidable, cependant il arriva sur les champs de bataille à une époque charnière (1943-1944) où le sort de la guerre bascula. A partir de ce moment les Allemands reculèrent plus qu'à leur tour et le Tigre fut surtout utilisé comme arme défensive. Ce n'était pas plus mal car peu mobile et connaissant nombres de défaillances mécaniques, le Tigre n'était pas vraiment fait pour la guerre mobile.

The Tiger was a really formidable assault weapon, however it arrived on battlefields in a time hinge (1943-1944 ) where the lot of the war fell over. From this moment the Germans put off more that in turn and the Tiger was especially used as defensive weapon. It was not more bad little mobile bus and knowing numbers of mechanical failings, the Tiger was not really made for the mobile war.

 

Tigres de fin de production, sur le fameuse route normande baptisée "tapis de bombes". En effet de nombreux Tigres furent détruits par l'aviation alliée pendant qu'ils montaient au front.
Tiger ayant perdu sa tourelle à Saint-Aignan-de-Crasmenil, durant l'opération Totalize, début août 1944 en Normandie.

Tigers of late production, on the famous Norman road baptized "carpet of bombs". Indeed many Tigers were destroyed by Allies' aviation while they went up to the front.

Tiger having lost ist turret to Saint-Aignan-de-Crasmenil, during the operation Totalize, at the beginning of august 1944 in Normandy.
src: Normandie 44, Album Mémorial, Ed.Heimdal

 

Schwere Panzer Abteilung - 45 Tigers (optimal strength)
HQ: 3 Befehls-Tigers
1.Kompanie
2.Kompanie
3.Kompanie
2 Befehls-Tigers
2 Befehls-Tigers
2 Befehls-Tigers
Zug 1
Zug 2
Zug 3
Zug 1
Zug 2
Zug 3
Zug 1
Zug 2
Zug 3
4Tigers
4Tigers
4Tigers
4Tigers
4Tigers
4Tigers
4Tigers
4Tigers
4Tigers

 

Tigre de début de production, un peu avant la grande bataille de chars de Koursk en juillet 1943.
Tigre hors de combat sur une route italienne près d'Anzio.
Early production Tiger, a little before the great tanks battle of Koursk in July 1943.
Knocked out Tiger on an Italian road close to Anzio.
src: La Seconde Guerre Mondiale,
Ed. C. Colomb

On peut se demander à la vue de l'histoire opérationnelle du Tigre sa réelle utilité. En effet, les troupes au front avaient besoin surtout qu'on leur livre des chars en nombre pour combler les trous grandissants dans les effectifs. Dans cette optique la réalisation de chars lourds et complexes trop difficiles à construire et trop chers, peu adaptés à la production de masse est un non sens. Ils ne pouvaient de ce fait combler les demandes du front et leur utilité tactique (vu le nombre) restait limitée. La construction de chars moyens, très mobiles et faciles à produire eut été plus pertinent. La Panzertruppe avait plus besoin d'un successeur au Panzer IV que de chars lourds (Guderian abondait dans sens). Le Panther, plus léger, plus mobile et plus moderne (parois inclinées) fut un pas dans la bonne direction mais il était encore trop sophistiqué par rapport à son inspirateur le T-34 de conception plus fruste mais pouvant être produit en très grands nombres.

One can wonder in the sight of the operational history of the Tiger, its real utility. Indeed, the troops on the front needed especially that one delivers them tanks in number to fill the growing holes in strengths. In this optics the realization of heavy and complex tanks too difficult to build and too expensive, little adapted to the mass production is a not sense. They could not this fact fill the demands of the front and their tactical utility (seen the number) remained limited. The construction of medium tanks, very mobile and easy to produce had been more relevant. Panzertruppe needed more a successor in Panzer IV than heavy tanks (Guderian abounded in sense. Panther, lighter, more mobile and more modern (oblique walls) was a step in the right direction but it was still too much sophisticated with regard to its inspirer le T-34 of more rustic conception but being able to be produced in very big numbers.

 

Plusieurs chefs de char du sSS-Pz.Abt.102 devant un Tiger qui se mettront en valeur sur la cote 112 le 11 juillet 1944 en Normandie.
Tiger de la Kompanie 1 du s-SS-Pz.Abt.101 détruits dans Villers-Bocage le 13 juin 1944.
Several tank bosses of the sSS-Pz.Abt.102 in front of a Tiger that will put themselves in value on the Hill 112 on July 11 1944 in Normandy.
Tiger of the Kompanie 1 of the s-SS-Pz.Abt.101 destroyed in Villers-Bocage June 13 1944.
src: Les Panzers (Normandie 44), Ed. Heimdal
src: Les Panzers (Normandie 44), Ed. Heimdal

 

On peut résumer les points forts du Tiger en l'addition d'une formidable puissance de feu et d'un très épaisse cuirasse. En effet peu de chars alliés était capable de résister à ce monstre d'acier et encore moins de la vaincre. Face à un tel adversaire les Alliés privilégièrent la loi du nombre. Il faut dire que leur possibilité de production les y autorisait contrairement à leur adversaire allemand.

One can summarize the strong points of Tiger in the addition of a tremendous fire power and one very thick armor. Indeed few allied tanks were capable to resist to this monster of steel and even less to overcome it. In front of such an opponent the Allies privileged the law of the number. It is necessary to say that their possibility of production authorized them there contrary to their German opponent.

 

Tigre du début de production sur le front est.
Tiger du sSS-Pz.Abt.101 évoluant dans les prés bordant la forêt de Lyons (départements de l'Eure et de la Seine-Inférieure) au printemps 1944.
Early production Tiger on the Eastern front.
Tiger of the sSS-Pz.Abt.101 evolving in the meadows trimming the forest of Lyons (departments of the Eure and the Seine-inférieure) in the spring 1944.
src: La Seconde Guerre Mondiale,
Ed. C. Colomb
src: Les Panzers (Normandie 44), Ed. Heimdal

 

Côtés points faibles et ils sont nombreux, tout d'abord pointons justement la capacité de Allemands de fabriquer un tel char en nombre suffisant et en un délai résonnable vu la compléxité du char. Autre point négatif et il est de taille, les dimensions du char qui en faisait un véhicule peu apte à se mouvoir dans des milieux confinés (villes, forets,..). Le poids de 57 tonnes de ce mastotonde était cependant son principal problème, en effet celui-ci limittait l'utilisation de char sur des terrains assez fermes pour supporter un tel poids. Le poids énorme du Tiger avait aussi pour conséquence de faire exploser sa consommation de carburant et forcément son rayon d'action, le rendant incapable de jouer un rôle de fer de lance dans une guerre mobile. On est loin avec cette arme des concepts du Blitzkrieg qui faisait fureur au début de la guerre. Cependant, il se révella être un arme d'assaut formidable contres des positions fixes et en tant qu'arme défensive dans une position embusquée (en fait utilisé comme un chasseur de char) où son manque de mobilité n'avait guère d'importance. En résumé l'impossibilité de constituer des effectifs suffisants et le manque d'utilité de ce char dans de vastes mouvements de blindés misant sur la rapidité d'action limittèrent l'utilité tactique du Tiger. Sa plus grande utilité fut sans doute la terreur qu'il insufflait chez ses opposants, terreur qui fut grandement exploitée par la propagande nazie et divers récits d'affrontements qui créèrent sa légende.

Sides weak points and they are numerous, first of all seen point exactly Germans' uncapacity to make such a tank in sufficient number and in acceptable delay, 'cause the complexity of the tank. The other negative point and it is of size, the dimensions of the tank which made a little capable vehicle to move in confined places (cities, woods..). The weight of 57 tons of this mastotonde was however its main problem, indeed this one limited the use of tank on rather firm grounds to support such a weight. The enormous weight of Tiger had also for consequence to blow up its consumption of fuel and thus its radius of action, doing it incapable to play an role of iron of lance in a mobile war. One is far with this weapon of the concepts of Blitzkrieg which was all the rage at the beginning of the war. However, it was an formidable weapon of assault counter fixed positions and as defensive weapon in an embushed position (in fact used as a tank destroyer) where its lack of mobility had no importance. In summary the impossibility to constitute sufficient strengths and the lack of utility of this tank in vast movements of armored vehicles betting on the speed of action limited the tactical utility of Tiger. The biggest utility was doubtless the terror which he breathed at its opponent's, terror which was largely exploited by the Nazi propaganda and different stories of confrontations which created the legend.


Tigre retourné par une bombe d'avion lors d'un fantastique pilonnage de destruction, aux environs du château de Manneville près de Caen, le 18 juillet 1944.
Tiger I stoppé par un obus de 75 mm dansle flanc, lors de la contre-attaque de Cecinea en Italie, le 3 juillet 1944.
Tiger returned by an airplane bomb at the time of a fantastic destruction pounding, to the vicinity of the castle of Manneville close to Caen, July 18 1944.
Tiger I stopped by a round of 75 mm in the flank, at the time of the counter-attack of Cecinea in Italy, July 3 1944.
src: Les Panzers (Normandie 44), Ed. Heimdal
Tank Illustrated n°9

 

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Sources:

  • Tiger in action, Armor Number 27 (squadron/signal publications, inc.)
  • Connaissance de l'Histoire (Hachette) - N°17 - " Les chars de combat allemands 39-45"
  • Connaissance de l'Histoire (Hachette) - N°5 - " Véhicules blindés allemands 39-45"
  • Les Blindés de la Seconde Guerre Mondiale (Atlas)
  • Tiger I Heavy Tank 1942-1945 (Osprey Military) - New Vanguard N°5
  • Site "Achtung Panzer" - http://www.achtungpanzer.com
  • Site "Germany's vehicle history" - http://www.wwiivehicles.com
  • Site "Second World War Armour" - http://www.onwar.com/tanks/index.htm

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